Ciencia
Taking the Plunge: Cassini Soars by Enceladus PDF Imprimir E-mail

  After so many close flybys of Enceladus, we’re starting to feel as if this little moon of Saturn is an old friend. But during the encounter planned for Nov. 2, 2009, we are going to get up-close and personal. Cassini is going to take its deepest dive yet into the plumes spewing out from the moon’s south pole to try to learn more about their composition and density.

The spacecraft is going to approach within about 100 kilometers (62 miles) of the surface. We’ve been closer before (25 kilometers or 15 miles), but we’ve never plunged quite so deeply into the heart of the plume.

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Los telescopios VERITAS y el origen de los rayos cósmicos PDF Imprimir E-mail

 Hace casi 100 años, los científicos detectaron los primeros signos de rayos cósmicos (partículas subatómicas, mayormente protones, que atraviesan velozmente el espacio, casi a la velocidad de la luz. Los rayos cósmicos más energéticos impactan con la energía de una bola de béisbol viajando a casi 160 km/h, incluso aunque sean más pequeños que un átomo. Los astrónomos se preguntaban qué fuerza natural podría acelerar las partículas a tales velocidades. Nuevas pruebas, procedentes del conjunto de telescopios VERITAS, demuestran que los rayos cósmicos están posiblemente impulsados por estrellas en explosión y por “vientos” estelares.

Estos hallazgos se publicaron en la edición en línea del 1 de noviembre de 2009 de la revista Nature y se presentan en una conferencia de prensa en el Simposio Científico de Fermi, en Washington, DC.

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El polo sur de Enceladus PDF Imprimir E-mail

 Enceladus es una luna helada de tamaño mediano de Saturno. El polo sur de Enceladus es uno de los lugares más extraños del Sistema Solar. Las temperaturas cerca del polo son mucho más calientes que cualquier otro lugar en la luna, la enorme región de grietas que se cruzan, y los géiseres arrogan centenares de cristales de hielo a kilómetros en el cielo.

Varias ranuras grandes, que miden un promedio de 130 kilómetros de largo por 2 kilómetros de ancho y 500 metros de profundidad, atraviesan la región del polo sur de Enceladus. Estas grietas gigantes se han apodado "rayas de tigre ".

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Método más eficaz para capturar dióxido de carbono y dióxido de azufre PDF Imprimir E-mail

El Laboratorio Nacional estadounidense del Pacífico Noroeste (PNNL) ha desarrollado un líquido orgánico reutilizable que puede absorber gases perjudiciales como el dióxido de carbono o el dióxido de azufre, presentes en las emisiones de ciertas industrias y centrales eléctricas.

El proceso podría reemplazar directamente a los métodos actuales para hacer ese trabajo de captura, y permitir que esas centrales eléctricas capturasen el doble de la cantidad de gases perjudiciales que ahora capturan, y además de un modo que no gasta agua, consume menos energía, y ahorra dinero.

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Se acelera la cuenta regresiva para hallar remedio al cambio climático PDF Imprimir E-mail

El 19 de diciembre, en Copenhague, todos los países integrantes de ONU participarán de una reunión decisiva en torno al problema del cambio climático, ese flagelo que hoy amenaza a los habitantes de la Tierra.

La idea es sustituir el casi fracasado Protocolo de Kyoto por uno nuevo, que efectivamente obligue a los Estados a reducir las emisiones de gases carbónicos y que haga comprender a los países ricos la necesidad de apoyar decisivamente el desarrollo de los del tercer mundo en condiciones menos agresivas para el planeta. Los países pobres nada contribuyeron a la enorme contaminación que produjo el desarrollo industrial del Norte.

Sin embargo, hoy pagan en sus economías las peores consecuencias del cambio climático. Previa a Copenhague, se realiza en Barcelona la última reunión preparatoria. Y los resultados no son como para alentar las mejores expectativas.

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El cuento del pastor y los rayos gamma PDF Imprimir E-mail

 Dos investigadores usaron datos del telescopio Fermi, de NASA, para indicar que posiblemente exista evidencia para la materia oscura. Pero los científicos no son parte del equipo que recolectó los datos. Fermi publicará su análisis la semana próxima. Esto es posible por la política de liberación de datos al público de la agencia espacial estadounidense. Los miembros del equipo Fermi no parecen muy conformes.

Lisa Goodenough de la Universidad de New York y Dan Hooper de Fermilab usaron datos del Telescopio Espacial de rayos gamma Fermi, de NASA, y tras analizarlos sostienen que concuerdan con una partícula de materia oscura con una masa entre 25 a 30 GeV (unas 30 veces más pesada que el protón). 

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Mercurio tiene más hierro de lo previsto PDF Imprimir E-mail

  La cuenca de doble impacto puede haber sido de origen volvánico.
Mercurio tiene más hierro de lo que los científicos suponían.

La sonda Messenger, de la Nasa, detectó mayor concentración de hierro y de titanio en la superficie de Mercurio de lo que se imaginaba.
Observaciones previas desde la Tierra y el espacio habían detectado muy pocas cantidades de hierro en los minerales silicosos que cubren este planeta, el más cercano al Sol.

Debido a su inmensa densidad, los científicos suponen que gran parte del interior de Mercurio contiene hierro.

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El Agujero Negro Supermasivo Más Distante Hallado Hasta Hoy PDF Imprimir E-mail

 Tomotsugu Goto de la Universidad de Hawái y sus colegas han descubierto una galaxia gigante en cuyo centro anida un agujero negro supermasivo, el más distante encontrado hasta el momento. La galaxia, tan lejana que se ve como era hace 12.800 millones de años, es tan grande como la Vía Láctea y alberga en su centro un agujero negro supermasivo que contiene tanta materia como por lo menos mil millones de veces la de nuestro Sol.
 
Es sorprendente que una galaxia tan grande ya existiera cuando el universo sólo tenía alrededor de un 6 por ciento de su edad actual, y que albergase un agujero negro con una masa de por lo menos mil millones de veces la del Sol. La galaxia y el agujero negro tuvieron que haberse formado muy rápidamente en el universo temprano.

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Miden la Curvatura del Espacio Causada Por la Gravedad del Sol PDF Imprimir E-mail

Usando de manera coordinada radiotelescopios separados a gran distancia para lograr un poder escrutador comparable al de un único y gigantesco radiotelescopio virtual, un equipo de científicos ha realizado una medición extremadamente precisa de la curvatura del espacio causada por la gravedad del Sol, y su técnica promete hacer una contribución importante a un área de vanguardia en la física básica.

"La medición de la curvatura del espacio provocada por la gravedad es una de las vías más sensibles para averiguar cómo se relaciona la Teoría General de la Relatividad de Einstein con la física cuántica. El unificar la teoría de la gravedad con la teoría cuántica es un objetivo fundamental de los físicos del siglo XXI, y estas mediciones astronómicas son una clave para comprender la relación entre ambas teorías", explica Sergei Kopeikin de la Universidad de Missouri.

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Corot detecta un nuevo planeta más grande que Júpiter PDF Imprimir E-mail

 Ha sido llamado 'Corot-exo-1b' y que se encuentra a 1.500 años luz

 El telescopio espacial 'Corot', de la Agencia Espacial Europea, ha divisado un nuevo planeta al pasar delante de una estrella lejana. Se trata de un cuerpo de elevada temperatura y más grande que Júpiter, que ha sido llamado 'Corot-exo-1b' y que se encuentra a 1.500 años luz, en la constelación de Monoceros. Éste es el primer éxito científico de la misión espacial francesa, que fue lanzada el pasado 27 de diciembre y que tiene como objetivo buscar planetas similares a la Tierra.

El satélite ha obtenido la curva de luz de una estrella parecida al Sol con sorprendente eficacia. Estos resultados, que superan ampliamente las previsiones, indican que 'Corot' será capaz de detectar planetas de tipo rocoso e incluso proveer información sobre su composición química.

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